Notre histoire

En 1979, des citoyens de Saint-Jean-de-Matha décidèrent de fonder un organisme qui permettrait aux gens de la région d'avoir accès à des services funéraires de qualité, à prix abordable. C'est le 1er novembre 1979 que fut officiellement fondée la Coopérative de frais funéraires de Saint-Jean-de-Matha.

L'initiative de ces citoyens reçut l'appui des dirigeants de la Caisse populaire et de la Municipalité de
Saint-Jean-de-Matha. Un premier conseil d'administration fut formé, qui se mit aussitôt à recruter des membres –
plus de 300 en un an. Les choses évoluèrent rapidement puisque le 28 avril 1980, la coopérative procéda
à la rénovation complète de l'aménagement intérieur du salon funéraire qu'elle venait d'acquérir.
Ce salon fut considéré par le ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec comme
l'un des plus modernes et des plus fonctionnels de notre région.

Parmi ces pionniers (on en trouvera la liste complète sous l'onglet «Nos bâtisseurs»), il faut mentionner
que monsieur Yvan Geoffroy a occupé la fonction de directeur de funérailles pendant quatre ans, avant que
monsieur Bernard Beaulieu n'en assume les responsabilités pendant trente ans.

À cet égard, notre directeur de funérailles a informé en 2013 l'assemblée générale des membres de son
intention de changer l'orientation de sa carrière et de quitter ses fonctions. Ce dernier a toutefois assuré
le conseil d'administration de sa disponibilité à agir comme directeur de funérailles à temps partiel, le temps que
sa succession soit assurée. C'est ainsi qu'après avoir travaillé sous sa responsabilité pendant quelques mois,
madame Dominique Brunet a obtenu son permis de directrice de funérailles en mai 2014 après avoir passé
avec succès son examen du ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec.

Depuis 35 ans, la coopérative a toujours maintenu sa mission d'offrir à ses membres une gamme complète de services funéraires de qualité, à des prix très abordables, dans le respect des valeurs de solidarité, d'entraide et d'intégrité.
Mais la société québécoise a considérablement changé en trois décennies. Par exemple, les funérailles traditionnelles font de plus en plus place à la crémation, un choix qui, depuis 2012, a obligé le conseil d'administration à revoir en profondeur la gestion des finances et du personnel de la coopérative.
Cette opération est presque complétée, et nos 690 membres peuvent être assurés de la santé financière et
de la solidité de leur coopérative.

D'autres décisions ont été prises. C'est ainsi qu'en 2013, la coopérative est devenue membre de la Fédération
des coopératives funéraires du Québec, un organisme qui compte 23 coopératives totalisant 180 000 membres à travers le Québec. C'est ainsi que, par souci d'harmonie avec les autres coopératives funéraires du Québec, nous avons modifié légalement le nom de notre coopérative qui, de Coopérative de frais funéraires de Saint-Jean-de-Matha, est devenue la Coopérative funéraire de Saint-Jean-de-Matha. Plus fondamentalement, cette association permettra à notre coopérative de profiter de la force d'un groupe dans la gestion de ses avoirs.

La coopérative a aussi décidé de se donner un nouveau site internet (que vous parcourez en ce moment), afin de mieux répondre aux besoins en information de ses membres et d'en recruter de nouveaux.

Si elle aborde l'avenir avec confiance, la coopérative n'oublie pas son riche passé au service de la population de Saint-Jean-de-Matha et des municipalités environnantes. Elle n'oublie surtout pas de rendre hommage aux dizaines de femmes et d'hommes qui, depuis 35 ans, ont su relever les défis qui s'imposaient à eux. Et, du point de vue de la fidélité et de la continuité, il faut souligner que, depuis sa fondation, la coopérative a toujours bénéficié des services professionnels du même comptable, monsieur Michel Comtois, de Saint-Jean-de-Matha, dont la famille compte parmi les pionniers de la municipalité, au milieu du 19e siècle.